Figurillas

Las figurillas son pequeñas representaciones en barro, típicamente de seres humanos, pero a veces en forma de animal. Se han utilizado en el Pacífico de Nicaragua desde los primeros tiempos, al menos 500 a.C. Figurillas femeninas son las formas más comunes, y  con poses muy similares por 2000 años. Durante el período Sapoá las figurillas comenzaron a ser hechas en moldes, con una mayor atención a la decoración pintada.

 

La forma más común de figurillas del género masculino es como jorobado.

Función y simbolismo

No está bien definida la función cultural de las figurillas. Fragmentos son encontrados en contextos domésticos, por lo que eran, obviamente, parte de las prácticas residenciales, posiblemente funcionaban como juguetes. Pero otros son encontrados intactos en contextos mortuorios, con una función ritual. El hecho de que la mayoría representan mujeres, con forma y postura relativamente constante por casi 2000 años, sugiere una continuidad cultural en su simbolismo. ¿Fueron éstas representaciones de  los chamanes femeninos?, ¿Líderes políticos?, ¿Deidades? En la actualidad sólo podemos especular.

    

Figurillas con características de peinado, maquillaje, y tatuaje.

Figurillas e identidad

Las figurillas presentan diversas características del cuerpo y representaciones de ‘ser.’ Los antropólogos consideran el cuerpo como un lienzo para la presentación de identidades sociales, incluyendo el género, edad y etnicidad. Con estudios cuidadosos sobre los rasgos físicos y elementos de vestuario en las figurillas, se pueden hacer distinciones que revelan el mosaico cultural de la antigua Nicaragua. Por ejemplo, diferentes peinados y tocados se utilizaron para indicar el estatus social. Diferentes sociedades empleaban variantes en traje, incluyendo ropa, pero también tatuaje, como medio de identificación. Por lo tanto, las figurillas ofrecen la mejor oportunidad para entender las relaciones sociales en la época precolombina.     

Figurillas con elementos de traje como textiles, piel de animales, y orejeras.